Villa Cabrera

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Luis Rafael Cabrera, fue un jardinero derecho, conocido por Villa. Nació en Guane, Pinar del Río, el 13 de noviembre de 1924. Se inició en la pelota popular en 1939 jugando para los conjuntos Ruta 23, 24 y 25. Después estuvo en otros equipos como el Contrera y el Zapaticos Puchita.

Rafael Cabrera (Villa)
Rafael Cabrera (Villa).

Por ser negro, no jugó en el principal campeonato amateur, antes de 1962. Actuó también en tercera base y como lanzador en el béisbol azucarero y social, con equipos como el Deportivo Avileño. Luego tomó parte en las Series Mundiales Amateurs de 1941 y 1942 (.429) celebradas en La Habana. En la primera se apuntó la única impulsada en el juego final, perdido por los cubanos ante el venezolano Daniel Canónico. Fue un hit en el noveno inning con Segundo Rodríguez en la intermedia.

A la defensa, se recuerda mucho un tiro suyo a home desde los jardines para preservar la lechada de Conrado Marrero sobre el Panamá 9 x 0. Al terminar el encuentro, El Premier le expresó: “Los nueve ceros son tuyos…” En la versión de 1942, tuvo un destacado rendimiento, con promedio de .422, el 3ro. del campeonato, aunque sin los turnos oficiales.

En 1943 jugó para el Central Violeta. Participó en seis temporadas de la Liga Profesional Cubana y en un torneo independiente. En 1942-1943, con el Habana (.143); 1946-1947 (.000); 1947-1948, con el Cuba del torneo independiente de la Liga Nacional (.216); 1948-1949, con el Marianao (.205); 1949-1950, con el Almendares (.198); 1950-1951 (.077) y 1951-1952, con el Marianao (.175). Total: en 552 veces al bate acumuló 107 hits para promedio de .194, con 66 anotadas, 58 impulsadas, 16 dobles, 8 triples, 11 jonrones y 12 bases robadas.

Integró el Almendares que representó a Cuba en la II Serie del Caribe, celebrada en San Juan de Puerto Rico 1950, donde bateó .286, producto de 4 hits en 14 veces al bate, con 3 dobles. Su mejor momento fue en 1949-1950 con el Alacranes, cuando alcanzó sus principales cifras en varios renglones.

Entre 1948 y 1952 jugó para el Canada Grandon de Ligas Menores, con promedio ofensivo de .374 en 1950, allí fue conocido como Ralph Calberro. En 1953 lo hizo para el Winnipeg. Entre 1944 y 1950 estuvo en las Ligas Independientes de Color, o Ligas Negras de los Estados Unidos.

Se inició con el Cincinnati-Indianápolis Clowns, entre 1944 y 1949 con el New York Cubans, de Alejandro Pompez. En 1950 lo hizo con el Black Barons. Allí se desempeñó como lanzador y jardinero, para en 1944 promediar .247 y en 1948 (.212). También compitió en Puerto Rico con el Mayagüez de 1947, así como en la Liga Mexicana de Yucatán en 1952-1953 con el Mérida.

Según Carlos Castillo Barrio, Historiador del Béisbol de Yucatán y Campeche, en documento a los autores de este libro:

Recibió el apodo de Sargento, porque contó que fue alistado en el ejército de los EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial y lo pusieron en el equipo de mantenimiento de rieles de ferrocarril, pero le cansaba ese trabajo y en una ocasión se acostó a dormir bajo unos árboles, siendo sorprendido por el jefe y éste dispuso que pasaría a la cocina, donde afirmaba que había pelado miles de papas. De ahí el apodo de Sargento. No jugó en la Liga Mexicana de Verano y se perdieron sus números en la Liga Peninsular…

En 1953 estuvo en República Dominicana con el Leones del Escogido. En 1943-1944 había actuado con el Victoria, en Venezuela.

Villa Cabrera abarcó varios espacios beisboleros, donde supo dejar su buen nombre.

(Con documentación de Enciclopedia Biográfica del Béisbol Cubano (III), Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga, Jorge Figueredo, James A. Riley, Jesús Alberto Rubio, Carlos Castillo Barrio, Jaime Cervantes, Guías del Béisbol Profesional Cubano, Mexicano y Dominicano, Oreidis Pimentel Pérez, estadísticas del béisbol venezolano, revistas de la Liga de Baseball Profesional Cubana, Baseball-Reference.com, seamheads.com, Roberto Llende y otras fuentes).