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Lefty: El Fundador de los Tiant

Por lo general, los hijos suelen ser continuadores de sus padres, aquellos que dejaron una profunda huella. No es el caso, aunque ambos fueron estelares. Hoy hablaremos de Luis Eleuterio Tiant, conocido por Lefty, quien no se cansó de lanzar a la zurda por más de dos décadas, dentro y fuera de Cuba.

Nació el 27 de agosto de 1906 en La Habana y falleció el 12 de diciembre de 1977, en Milton, Massachusetts, Estados Unidos (otras fuentes afirman que murió el 10 de diciembre de 1976 y en Boston). En su mejor momento alcanzó los 5’ 11 de estatura y 165 libras de peso. Ha sido uno de los mejores lanzadores del “brazo equivocado” en la Isla.

Luis (Lefty) TiantLuis (Lefty) Tiant.

Tiant padre era conocido por su movimiento “divertido cuando lanzaba”. El documental (El hijo perdido de La Habana, de Jonathan Hock) habla de una leyenda que adjudica al viejo Luis haber inventado el lanzamiento de “tirabuzón”, lo cual es muy difícil de probar, aunque hace más divertida su estelar trayectoria.

Dueño de un extraordinario control y dominio absoluto de varios lanzamientos, también se destacó en las Ligas Menores, en las Ligas Independientes de Color, o Ligas Negras norteamericanas, República Dominicana, Venezuela y México.

Luis (Lefty) Tiant en Cienfuegos.Luis (Lefty) Tiant en Cienfuegos.

Participó en quince temporadas de la Liga Profesional Cubana y dos torneos independientes. En 1926-1927, con el CUBA (1-1); 1928-1929, con el CIENFUEGOS (1-0); 1930, con el SANTA CLARA (0-0); 1930, con el CIENFUEGOS del torneo independiente (0-1); 1931-1932, con el REGLA (7-6); 1935-1936, con el HABANA (8-10); 1936-1937 (6-12); 1937-1938, con el ALMENDARES (2-1); 1938-1939, con el HABANA (0-1); 1939-1940 (6-9); 1940-1941 (6-7); 1941-1942, con el CIENFUEGOS (0-2); 1943-1944, con el MARIANAO (1-3); 1944-1945 (0-4); 1945-1946, con el CIENFUEGOS (4-3); 1946-1947 (0-0) y 1947-1948, alternando entre SANTIAGO y el CUBA, del torneo independiente de la Liga Nacional (0-0). Total: en 228 desafíos, de ellos 42 completos, obtuvo balance de 42-60 (.412).

A Luis Tiant, que era zurdo como Salazar (Lázaro), lo rescataron del olvido los éxitos de su hijo, que se convirtió en una estrella de las Grandes Ligas. Tiant padre era un hombre delgado que podía lanzar con velocidad cuando hacía falta, pero dependía sobre todo de su astucia, una gran variedad de lanzamientos y un formidable control (…) Tiant fue un lanzador que acumuló un mayor número de derrotas que de victorias, pero logró éxitos resonantes contra equipos de las Grandes Ligas que visitaron la Isla y se impuso en juegos decisivos de los campeonatos.

Lideró en cinco ocasiones los juegos perdidos. En 1931-1932 quedó al frente en lanzados (19), perdidos (6), entradas lanzadas (92 1/3) y ponches (54). En 1935-1936 repitió (10), empatado con Gilberto Torres, también del HABANA, así como en 1936-1937 (12) y en 1939-1940 (9), junto a Barney (Brinquitos) Brown, del HABANA. Fue un consistente, íntegro y fortísimo pitcher.

El lanzador abridor por el CIENFUEGOS en ese juego (enero 1 de 1929), fue el ya fallecido en la ciudad de Boston en los Estados Unidos, Luis Tiant Sr., uno de los mejores serpentineros zurdos de todos los tiempos. Escribió un récord en los anales de la pelota criolla el 2 de diciembre de 1934, cuando lanzó VEINTE entradas en un encuentro entre MARIANAO y CIENFUEGOS.

El 2 de diciembre de 1942 trabajó en la Liga Profesional Cubana, con 15 entradas lanzadas contra el MARIANAO, en un desafío que duró 20. Participó como relevista del CIENFUEGOS, dirigido por Martín Dihigo, en el juego inaugural del Gran Stadium de La Habana, hoy Latinoamericano, el 26 de octubre de 1946. El ALMENDARES, dirigido por Adolfo Luque, derrotó 9 x 1 al CIENFUEGOS, con victoria de Jorge (Pancho) Comellas y derrota del venezolano Alejandro Carrasquel.

Lefty Tiant lanzó desde 1931 hasta 1948. Su hijo, el derecho Luis Clemente Tiant Jr. lo superó al ganar 229 juegos con 172 derrotas en las Grandes Ligas, el cubano con más victorias en ese circuito. En los Estados Unidos, en octubre de 1935, durante un juego de exhibición de Estrellas, Tiant padre lanzó contra Babe Ruth, a quien solo le permitió un sencillo.

Entre 1930 y 1947, trabajó en las Ligas Independientes de Color, o Ligas Negras, con los siguientes conjuntos: CUBAN STARS WEST (1930-1932), así como en 1934 con el equipo independiente de origen judío, CUBAN HOUSE OF DAVID.

Estuvo con el NEW YORK CUBANS de Alejandro Pompez (1935-1936, 1939-1940, 1943, y 1945-1947). En 1934 había sido seleccionado para el Todos Estrellas. En 1947, con cuarenta años de edad, ganó 10 juegos sin perder y 3 lechadas con el NEW YORK CUBANS que conquistó la Serie Mundial de las Ligas Negras, donde también ganó dos encuentros.

Reconocido en los Estados Unidos como Sr. (Lefty, Sir Skinny), algo así como El Señor zurdo y flaco, lo recuerda James A. Riley:

Tenía un buen control, excelente curva, una slider adecuada y buena velocidad, y fue superior cuando incluyó la screwball en su repertorio. Fue un lanzador inteligente, pero su falta de peso le hizo mella en el organismo y perdió velocidad.

Había comenzado en ese circuito en 1930, con un balance desastroso (4-13). En su etapa dorada fue considerado el “Lefty Grove negro” y también el “Carl Hubbell cubano”, ambos del Salón de la Fama de Cooperstown.

Tiant fue un lanzador muy inteligente que en sus últimos años acudió a la maldad, pues su recta había mermado. Se desempeñó en dos campañas de la Liga Mexicana con el ÁGUILA DE VERACRUZ (1941) y alternó en 1948 con el TUNEROS DE SAN LUIS DE POTOSÍ y el INDUSTRIALES DE MONTERREY. En 1937 jugó con el ÁGUILAS CIBAEÑAS que disputó el título de la Liga Dominicana, certamen ganado por el favorito CIUDAD TRUJILLO. Se desempeñó en Venezuela, en la Liga Profesional de Caracas, con los equipos VARGAS (1938) y VENEZUELA (1942-1943), así como en la de Maracaibo con el GAVILANES (1937, 1938).

Con Lefty comenzó una larga historia de los Tiant, que desembocó en quien ha sido, quizás, el más destacado lanzador de Cuba: amén de Adolfo Luque, Camilo Pascual, Mike Cuéllar y tantos otros. El derecho Luis Tiant Jr. no está situado en un sitial de honor en el Salón de la Fama de Cooperstown, porque no han querido quienes allí eligen. Ha sido el cubano con más juegos ganados en las Mayores, todo un fenómeno del box. Solo recordar que ganó 229 juegos con varios equipos, en diecinueve temporadas.

Hasta donde sé, ha sido el pitcher cubano más ganador en esas lides, con reconocimiento en otras latitudes, lo que atestigua su reciente ingreso en el Salón de la Fama del Béisbol Venezolano. Se dice que era tan consistente que Darrel Jonson, el manager de uno de sus equipos, los Medias Rojas, expresó: “si un hombre pone una pistola en mi cabeza y me dice que si pierdo el juego me mata, entonces yo pongo a Tiant para lanzar ese día”.

Luis Tiant, padre e hijo.Luis Tiant, padre e hijo.

Así, la familia Tiant, con esa yunta de padre e hijo, se enmarcan en el decursar del béisbol cubano y más allá, como figuras inolvidables.

(Con documentación de Jorge Figueredo, James A. Riley, Baseball-Reference.com, Seamheads.com. Negro Leagues Database, Ángel Torres, Severo Nieto, Jonathan Hock, Alfredo Santana, Roberto González Echevarría, Gabino Delgado, Raúl Diez Muro, Peter Bjarkman, James D. Cockroft, Guías del Béisbol Cubano, Dominicano, Venezolano y Mexicano, Norberto Codina, Fernando Rodríguez Álvarez, Yasel Porto Gómez, Adonhay Villaverde Blanco, Ismael Sené y otras fuentes).

Sobre el Autor

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Escritor, promotor cultural, crítico, ensayista. Profesor Titular y Consultante Universitario de la Facultad de Cultura Física y Deportes Nancy Uranga Romagoza de Pinar del Río y una experiencia de 35 años en labores investigativas y pedagógicas en la Universidad del Deporte Cubano.

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