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Brooks Robinson: Una aspiradora en La Habana

Hace poco, en una tertulia literaria-deportiva, vimos el documental All Century Team, o sea, los Mejores Jugadores del Siglo XX en las Grandes Ligas. Algunos preguntaron por fulano y mengano, que si no están y debieron aparecer ahí. Pero ninguno quitó méritos a los elegidos. Es curioso que varios de ellos anduvieron por nuestra Isla. Los presentes pidieron repetir las jugadas de los antesalistas y se oyeron exclamaciones sobre el hombre que hoy, con justicia, ofrecemos.

Con solo diecinueve años cumplidos, Robinson estuvo entre los muchachos asignados a la Liga Profesional Cubana por las Menores de los Estados Unidos, de acuerdo con el Pacto de 1947 entre ambos países, aprobado por la Major League Baseball (MLB), firmado por Julio Sanguily, accionista del ALMENDARES y George Trautman, presidente de las Ligas Menores. En los acápites se destacaba la posibilidad de enviar jóvenes talentos norteamericanos para jugar en la Isla, con la condición de retirarlos cuando así lo entendieran. Fueron muchos los casos que afectaron la calidad del béisbol rentado.

Brooks Robinson (El Brujo)Brooks Robinson (El Brujo)Brooks Calvert Robinson, reconocido por Brujo y La Aspiradora Humana, ha sido, quizás, el mejor defensor de la tercera almohadilla, separado a buena distancia de sus seguidores. Nació el 18 de mayo de 1937, en Little Rock, Arkansas, Estados Unidos. En su mejor momento tuvo una estatura de 6’ 1, con 180 libras de peso.

Brooks Robinson (Con el Cienfuegos)Brooks Robinson (Con el Cienfuegos)Integró el CIENFUEGOS, de la Liga Profesional Cubana, en la temporada 1957-1958. En 63 desafíos y 266 veces al bate, conectó 55 hits, para un pobre average de .207, con 23 anotadas, 28 impulsadas, 7 dobles, 1 triple, 9 jonrones y 2 bases robadas. No obstante, resultó líder jonronero, empatado con su coterráneo Norman Laker, del HABANA, Daniel Morejón, del ALMENDARES y Panchón Herrera, del CIENFUEGOS.

Los buscadores de talento de la Gran Carpa se disputaban la presencia de esta promesa en sus formaciones. Uno de ellos, Lindsay Deal, reportaría a Paul Richards, director de los ORIOLES, las siguientes acotaciones: ‘Tiene buenas oportunidades para imponerse en las Ligas Mayores… es un tercera base natural, su físico es extraordinario para su edad. No es ultrarrápido, pero tampoco es un carretón. Sabe lo que tiene que hacer y mantiene su flema cuando la cosa se pone dura. Otros siete clubes están definitivamente interesados en él.
 
Brooks Robinson (1955)Brooks Robinson (1955)Solo se desempeñó en cuatro campañas de las Ligas Menores, con los siguientes equipos: YORK (1955), SAN ANTONIO (1956 y 1957) y VANCOUVER (1959). En 324 juegos y 1 218 veces al bate, conectó 361 hits (.296), con 59 dobles, 12 triples, 27 jonrones, 112 bases, 15 ponches y slugging de .431.

Jugó en veintitrés temporadas de las Grandes Ligas, desde el 17 de septiembre de 1955 hasta el 13 de agosto de 1977, siempre con el BALTIMORE ORIOLES. En 2 896 desafíos y 10 654 veces al bate, con 2 848 hits, para average de .267, con 1 232 carreras anotadas, 1 357 impulsadas, 482 dobles, 68 triples y 268 jonrones. Recibió 860 bases y se ponchó en 990 ocasiones, con 28 bases robadas, para terminar con slugging de .401.

Brooks Robinson (La Aspiradora Humana)Brooks Robinson (La Aspiradora Humana)

Está en la historia entre los mejores de cualquier época, con jugadas legendarias, pues se arrastraba para coger los machucones al lado del pitcher con su brazo prohibido y en más del 90% de las veces fue efectivo. También era capaz de estirarse en camino al dugout y desde allí sacar al corredor; un portento. Obtuvo dieciséis Guantes de Oro consecutivos, el único no lanzador en lograrlo. En la Serie Mundial de 1970 fue líder en hits conectados (9).

Además de sus dieciséis Guantes de Oro, sus 23 temporadas con el mismo equipo y su nombre en el Salón de la Fama, el legendario pelotero posee la marca de más partidos como tercera base (2870), es líder en asistencias (6205), en outs (2697) y en jugadas de doble matanzas para su posición (618). También participó en quince Juegos de Estrellas entre 1960 y 1974, ganando el premio de Jugador Más Valioso en 1966, el MVP de la Liga Americana en 1964 y el MVP de la Serie Mundial de 1970, fue líder en carreras impulsadas en 1964 con 118, conectó más de 20 jonrones en seis campañas, en dos sobrepasó las 100 impulsadas y ganó dos Clásicos de Otoño con los ORIOLES, en 1966 y 1970. En la historia de Grandes Ligas podemos hablar de algunos antesalistas superiores a la ofensiva, entre ellos Mike Schmidt, George Brett y Alex Rodríguez. Pero con el guante en la mano, no ha existido otro mejor que Brooks Robinson.
 
En 1964 resultó el Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Volvamos a Letusé La O.

Sobre su desempeño estelar en la defensa del tercer cojín, válido para acopiar 16 Guantes de oro en su brillante carrera, el cronista deportivo Jim Murria declaró: ‘Cuando Brooks Robinson se retire, se llevará la tercera base con él’. Mucho más categórico fue Pie Traynor cuando aseguró: ‘Cierta vez pensé darle unos consejos pero deseché la idea. Es justamente el mejor que hay’.  

Electo en 1983 en primera votación, al Salón de la Fama de Cooperstown, junto al lanzador dominicano Juan Marichal. También escogido para el All Century Team, (Los mejores 30 jugadores del siglo XX), en tercera base, junto a Mike Schmidt. Fue el primer jugador que utilizó, para protegerse, las orejeras en el casco. Alcanzó en dieciocho ocasiones (1960-1974) el Todos Estrellas de su posición. Campeón en dos Series Mundiales (1966 y 1970), en esa última temporada resultó el Más Valioso. Hasta el día de hoy, ha sido el jugador con más años en un mismo equipo (23).

En 1964 fue el Más Valioso de la Liga Americana. Entre 1960 y 1975 obtuvo dieciséis Guantes de Oro. En 1972 recibió el codiciado Premio Roberto Clemente. En 1964 fue líder en carreras impulsadas. Su número 5 está retirado del BALTIMORE ORIOLES, así como elevado al Salón de la Fama de ese equipo.

Indudablemente, estamos en presencia de uno de los mejores peloteros de los tiempos, que merece honor. Cuentan que es un hombre sencillo, capaz de apoyar a cuantos deseen acercarse al béisbol.

Liga Profesional Cubana:
VB         H       AVE      CA          CI         2B        3B         HR         BR
266      55     .207      23           28        7          1           9           2

-En 1957-1958 lideró los jonrones (8).

Grandes Ligas:
JJ            VB         H         AVE       CA        CI       2B        3B         HR         SLG
2896    10654    .267     .267     1232    1357   482       68        268        .401

(Con documentación de Wikipedia, the free encyclopedia, Jorge Figueredo, Guías del Béisbol Profesional Cubano, Enciclopedias de las Grandes Ligas, Rogelio Augusto Letusé La O, Severo Nieto, Roberto González Echevarría, Baseball-Reference.com, Ángel Torres, Peter C. Bjarkman, Elio Menéndez, Ismael Sené, All Century Team, The love of Baseball, Yasel Porto Gómez, Jim Murria, Michael M. Oleksak, Adonhay Villaverde Blanco, Jorge Alfonso, Eddy Martin, y otras fuentes).

Sobre el Autor

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Escritor, promotor cultural, crítico, ensayista. Profesor Titular y Consultante Universitario de la Facultad de Cultura Física y Deportes Nancy Uranga Romagoza de Pinar del Río y una experiencia de 35 años en labores investigativas y pedagógicas en la Universidad del Deporte Cubano.

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