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La pasión de Huesito Vargas

La historia de la pelota cubana no solo reconoce a los grandes jugadores cual Casanova, Linares, Miñoso, Kindelán, Muñoz, Dihigo y tantísimos otros. Los hubo más humildes que también dejaron su huella y deben ser recordados. Hoy quisimos rescatar, con plena justicia, a quien tuvo que sacar candela en tiempos de miseria, dolores y exclusiones por el color de la piel.

José Julio Vargas, más conocido por Huesito, fue un excelente jardinero, que bateó y tiró a la derecha. Nació el 5 de marzo de 1907, en Manzanillo, Oriente, y falleció en Pinar del Río, en 2003. En la segunda mitad de la década del veinte, se desempeñó en la pelota amateur en todo el territorio oriental.

Según el investigador Oreidis Pimentel, en documento al autor: “En 1929 jugó por el Baraguá. Fue un imprescindible del Contramaestre, donde actuó como manager-jugador, convirtiéndose en el símbolo de ese equipo, con el cual hizo historia en los años 40. También fue manager-jugador en 1946, con el Camagüey de la Liga Profesional de Verano, y los llevó a ser campeones. En 1957 dirigió nada más y nada menos que a los Mulos de Nicaro, campeones de la Liga Popular de Oriente, y campeones de la Serie Co-Criolla en Puerto Rico...”

Participó en ocho temporadas de la Liga Profesional Cubana. En 1935-1936, con el Almendares (.292), 1936-1937, con el Santa Clara (.295), 1937-1938, con el Habana (.231), 1938-1939, con el Santa Clara (.333), 1939-1940 (.265), 1940-1941 (.252), 1941-1942, con el Almendares (.235) y 1943-1944, con el Habana (.077). Total: en 1 164 veces al bate, conectó 321 hits, para average de .276, con 162 anotadas, 111 impulsadas, 35 dobles, 11 triples y 4 jonrones.

Lideró las veces al bate en 1936-1937 (261), empatado con Clyde Spearman, del Marianao. Resultó líder en triples (5), en 1939-1940.
Ocupó el primer turno al bate por el Santa Clara, el 19 de enero de 1941, en el desafío más corto en la historia de la Liga Profesional Cubana: 1 hora y 9 minutos, ganado por el Cienfuegos, con el venezolano Vidal López en la lomita, contra René Monteagudo, del Santa Clara. En 4 oportunidades al bate no conectó hits.

Imposibilitado de jugar en las Ligas Menores o en las Mayores por sinrazones racistas, integró en 1944 el New York Cubans, propiedad de Alejandro Pompez en las Ligas Independientes de Color, o Ligas Negras norteamericanas. En 1937 estuvo con el Ciudad Trujillo, dirigido por Lázaro Salazar, que se tituló en la Liga Dominicana, con balance de 18-13. Este equipo era del dictador Rafael Leónidas Trujillo, Chapitas. También se desempeñó en el Béisbol Venezolano, en la Liga Profesional de Caracas, con el equipo Venezuela (1937, 1940, y 1942-1943).

Jugó en la primera campaña de la pelota profesional de Panamá, en 1945-1946, con el Cervecería. Tras su retiro como atleta profesional, regresó a Oriente y en el municipio de Contramaestre, donde se había establecido, formó en 1944 el equipo Rifleros, de la pelota libre, donde militaban sus hermanos Juan de Dios y Pantaleón, quienes también se desempeñaron en los jardines. Además de jugador, Huesito era el director de los Rifleros.

En 1955 fue escogido para dirigir el seleccionado de la fábrica de Nicaro, que participaría en el campeonato de la Liga Popular de Cuba.
Tenía entonces cuarenta y ocho años. En su primera temporada (1955) ocupó el 2do. lugar en Oriente, en 1956 fue campeón nacional, así como en 1957 logró que los Mulos de Nicaro se titularan en el Campeonato Nacional. También, en ese año guio el elenco al triunfo en la Serie Inter-Antillana de la Amistad, en Puerto Rico.

En 2001, se trasladó con una de sus hijas a Pinar del Río, lugar donde murió, dos años después. En la tierra del níquel es recordado como el alma de los Mulos de Nicaro.

tabla stats huesito

(Con documentación de Eddy Martin, Baseball-Reference.com, Jorge Figueredo, Norton Lorenzzi Véliz, Wikipedia, la enciclopedia libre, José A. Jardines Díaz, Javier González y Carlos Figueroa, Ángel Torres, Guías del Béisbol Profesional Cubano, Venezolano, Dominicano y Panameño, Carlos Castillo, Oreidis Pimentel, Ecured, Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga, Severo Nieto, Raúl Diez Muro, Seamheads.com. Negro Leagues Data-Base, Roberto González Echevarría, Jorge Alfonso, Gabino Delgado, Raúl Diez Muro, y otras fuentes).

Sobre el Autor

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Escritor, promotor cultural, crítico, ensayista. Profesor Titular y Consultante Universitario de la Facultad de Cultura Física y Deportes Nancy Uranga Romagoza de Pinar del Río y una experiencia de 35 años en labores investigativas y pedagógicas en la Universidad del Deporte Cubano.

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