Actualizado 14 / 11 / 2018

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Diez claves para el éxito en la cocina (II)

Aliño para ensaladas

En este artículo continuamos con lo que dejamos incompleto en el anterior, consejos útiles para una cocina de lujo.

6. El aliño de ensalada
Aliñar la ensalada no tiene gran dificultad pero es siempre fuente de peleas familiares. El vinagre es un condimento fuerte, que no gusta a todo el mundo, y que muchas veces se utiliza en exceso, ocultando todo el sabor de la lechuga y el tomate. La mejor forma de lograr un aliño equilibrado pasa por prepararlo en un bote aparte. Esto tiene varias ventajas: además de permitir que cada uno se prepare la ensalada a su gusto, permite conservar lo que sobre sin aliñar, para que se consuma más adelante sin que quede empapuzada en aliño. Para preparar un buen aliño basta con usar aceite de oliva, vinagre y sal, correctamente mezclados gracias a un tarro con tapa, pero además podemos probar a añadir mostaza, miel, pimienta o todo tipo de hierbas, pensando en el tipo de ensalada para la que queremos el aliño. 7. El puré de verduras
Saber hacer un buen puré de verduras es indispensable pues nos permite aprovechar al máximo todas las verduras que pasen por nuestra nevera. Aunque hay purés estandarizados (como el de zanahoria y patata o el de calabacín) lo cierto es que solo hay una receta básica, que se puede realizar juntando cualquier vegetal que pase por nuestras manos. Para ello basta con sofreir en una cacerola cebolla y puerro, hasta que quede traslucido, para añadir después cualquier verdura que tengamos a mano: calabacín, zanahoria, coliflor, brócoli... Añade sal y pimienta y deja que se sofrían un rato. Una vez que la verdura coja el sabor del puerro y la cebolla añade agua (o mejor caldo si tienes) hasta que cubra las verduras. Deja que se cueza todo hasta que la verdura esté blanda, bate bien la mezcla y, si quieres, añade un poco de leche o crema. Ya tienes listo tu puré. 8. El caldo
Un buen caldo no debería faltar nunca en nuestra nevera pues nos sirve para hacer todo tipo de guisos, purés, arroces... No existe una forma única de hacerlo, de hecho, se pueden mezclar todo tipo de carnes, aves y verduras. Lo importante es que todos los ingredientes se cocinen en frío con agua, lentamente, pues si hervimos esta antes no se impregnará bien de su sabor. Dicho esto, lo ideal es utilizar partes de carnes y aves que no se puedan usar para otros preparados: huesos, cuellos, riñones... También se puede añadir un puñado de legumbres y todo tipo de verduras: cebolla (siempre), ajo, zanahoria... Para lograr un buen caldo hay que cocerlo muy lentamente, durante dos o tres horas. 9. La carne a la plancha
Hacer un filete, un entrecot o una chuleta parece lo más fácil del mundo. Y lo es. Pero aún así mucha gente lo hace mal. La regla número uno para hacer bien cualquier tipo de carne a la plancha es tener esta a temperatura ambiente. Si cocinamos un filete tal cual sale de la nevera será imposible que nos quede jugoso. Otra norma básica es tener la plancha o sartén donde vamos a hacer la carne lo más caliente posible, añadiendo solo el aceite indispensable para que no se nos pegue. Si cumplimos estas dos condiciones básicas, basta pasar las piezas por la sartén vuelta y vuelta, y después añadir sal. Recuerda, además, que el pollo y el cerdo necesitan hacerse más tiempo que la ternera. 10. Los vegetales y viandas al horno
Aunque en España no son demasiado populares, los vegetales asados son perfectos como guarnición o como plato principal. Cocinadas al horno las verduras y viandas mantienen intactas sus propiedades y sabor y, en muchos casos, quedan más apetecibles que hervidas o cocidas. Además, puedes realizar a la vez varios tipos de verduras distintas. Especialmente sabrosas son la zanahoria, la cebolla, la patata, la calabaza, el brócoli, la berenjena... Pero puedes probar con todo tipo de vegetales. Para asarlas correctamente solo debes seguir una serie de normas básicas. Corta las verduras en dados pequeños, sin quitar la piel. Añade sal, aceite de oliva y especias al gusto (el tomillo, las hierbas provenzales o el orégano van de lujo) y coloca las verduras aliñadas en una bandeja del horno. Precalienta el horno a unos 200 grados y ponlas a asar a media altura. El tiempo varía mucho, pero debes sacarlas cuando estén casi quemadas en sus extremos y blandas por dentro. Tardarán en hacerse unos 45 minutos. Mientras se hacen remuévelas de vez en cuando, para que se asen bien por todos lados. LA RECETA DE HOY:

10 aliños rápidos para nuestras ensaladas
1. Vinagreta: Es una de las clásicas. Para hacerla rápida, echa sal y pimienta en un recipiente, añade el vinagre y mezcla bien. Una vez que se ha disuelto la sal en el vinagre, agrega el aceite (la triple cantidad que el vinagre), y mezcla hasta que emulsione (para que pierda la transparencia y espese un poco). De esta forma le darás más sabor a la vinagreta normal y corriente. 2. Aliño francés: Es perfecta para usarla en ensaladas de hojas verdes. Para prepararla añade al a vinagreta anterior que hemos preparado, una cucharada de miel y una de mostaza. Emulsiona todo bien hasta que estos dos ingredientes queden totalmente incorporados. ¡Deliciosa! 3. Salsa de yogur: Es perfecta para ensaladas que llevan pepino, patatas o las ensaladas verdes. Es una de las claves para las ensaladas en la cocina oriental y árabe porque quedan deliciosas. Mezcla el yogur natural con aceite, vinagre y unas hojitas de menta machacadas. Otra opción es utilizar la mitad de cantidad de yogur y la otra mitad de queso fresco. 4. Mayonesa: Es genial para cualquier plato y en las ensaladas que llevan zanahoria y col, quedan perfectas. Para prepararla lo mejor es que hagas la mayonesa casera en la batidora, poniendo un huevo, 200 ml de aceite de oliva, dos cucharadas de vinagre o de zumo de limón, sal y un poco de mostaza. Bate todo hasta que consigas una mezcla homogénea y verás como está deliciosa. 5. Lima: La lima queda perfecta y de lo más refrescante en las ensaladas. Les da ese toque de acidez necesario para que esté refrescante. Para prepararlo pon en un recipiente el zumo de una lima, tres cucharadas de aceite de oliva, dos cucharadas de vinagre y un poco de sal. Emulsiona todo y añádelo a tu ensalada favorita. 6. Salsa Rosa: Con la mayonesa casera que hemos preparado en el anterior aliño, vamos a preparar una salsa rosa para acompañar nuestras ensaladas. Para ello necesitarás dos cucharadas de esa mayonesa casera, una cucharada de keptchup, un chorrito de whiskey y un chorro de zumo de naranja. Mezcla todos los ingredientes y ¡listo! 7. Vinagreta de tomate: Es un aliño que queda perfecto en las ensaladas que llevan queso mozzarella. Para preparar la mezcla tres porciones de aceite de oliva, una de vinagre balsámico, sal y dos cucharadas de puré o salsa de tomate. Emulsiona todo y estará perfecta. 8. Aliño de ajo y romero: Prepara en una botella pequeña aceite de oliva virgen, un diente grande de ajo y una ramita de romero fresco. Coloca el diente de ajo con piel en el frasco, limpiamos bien el romero y lo secamos. Una vez seco lo introducimos en el frasco y rellenamos todo de aceite de oliva virgen extra. Deja que repose en un lugar oscuro al menos un mes, para que coja bien todos los aromas. Es perfecto para las ensaladas. 9. Aliño mexicano: Si quieres darle un toque picante a tu ensalada, este es tu aliño. Prepara en un recipiente cuatro cucharadas de kepchut, un poco de cayena, una cucharada de salsa de tomate, tres cucharadas de zumo de limón y una pizca de sal. Emulsiona todo y te quedará un aliño perfecto. 10. Aliño de hierbas y limón: Aliño con hierbas y limón: Mezcla cuatro cucharadas de aceite de oliva, 1/3 taza de perejil picado, dos cucharadas de zumo de limón, tres cucharadas de menta fresca, 1/2 cucharada de orégano seco, un diente de ajo, sal y pimienta. Pica bien el diente de ajo y mézclalo con el resto de ingredientes.

Sobre el Autor

Idalma Menéndez Febles

Idalma Menéndez Febles

Graduada del Instituto Superior pedagógico Rafael María de Mendive

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